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Les droits de l’homme bafoués à l’ère du coronavirus

Si le continent africain semble moins touché par le coronavirus que le reste du monde, la crise des droits humains liée au contexte pandémique n’y en est pas moins particulièrement violente. Comme par exemple au Kenya, où des citoyens ont été tués pour non-respect du confinement.
Afrique

Les décrets de couvre-feu et de confinement décidés fin mars en Afrique se sont soldés dans certains pays – peu nombreux, il faut le souligner, sur les 54 que compte le continent – par des abus des droits humains. La crise des droits humains par temps de pandémie paraît par ailleurs globale et n’a rien de spécifique à l’Afrique. Sur le continent, on peut néanmoins relever que là où l’histoire est marquée par les violences politiques et la relative impunité des forces de l’ordre, des citoyens ont été tués par la police pour non-respect des règles du confinement et de l’état d’urgence sanitaire.

Au moins 18 exécutions extrajudiciaires1Reuters, 16.04.20, accès: https://reut.rs/2MkW0bT ont été dénoncées par la Commission des droits de l’homme du Nigeria dans les quinze premiers jours du lockdown – soit plus de morts au 24 avril aux mains de la police que de patients tués par le coronavirus (12 personnes).

En Afrique du Sud, l’interdiction de vente d’alcool, décidée par le gouvernement pour éviter les rassemblements pendant un confinement strict, a entraîné des brutalités de l’armée, déployée en masse, qui ont fait au moins huit morts.

Au Kenya, six personnes ont péri dans les dix premiers jours du couvre-feu, décrété le 27 mars. Abattues sur des marchés ou en rentrant de leur travail. La police kényane a également assassiné un adolescent de 13 ans qui se trouvait sur son balcon, avec ses frères et sœurs.

En Ouganda, deux ouvriers du bâtiment ont été tués le 26 mars par la police pour avoir roulé en taxi-moto à la périphérie de la capitale, Kampala. Une interdiction de circulation de voitures privées avait été instaurée. Sur les marchés, des commerçants ont été battus et fouettés, tandis qu’au Rwanda voisin, des dizaines de personnes étaient arrêtées, dont quatre blogueurs dénonçant des abus après le lockdown du 22 mars.

Au Rwanda toujours, deux hommes à moto ont été abattus le 25 mars à Nyanza par des soldats, semble-t-il pour avoir tenté d’échapper à leur arrestation, liée au non-respect du confinement. La première dépêche de Bloomberg2Bloomberg, 25.03.20, https://bit.ly/3eINEqV faisant état de l’incident a été modifiée le 26 mars3Bloomberg, 26.03.20, https://bloom.bg/3cpfsyV à la demande des autorités rwandaises, pour rapporter une «attaque» contre une patrouille de police.

A ce jour [1er juin], l’Ethiopie déclare seulement 1257 cas confirmés et 12 décès pour une population de plus de 100 millions d’habitants. Des chiffres peu probables qui pourraient être liés à un contexte politique tendu – des élections générales ont été reportées de mai à août, puis à une date non fixée – et «la crainte, selon un diplomate africain, de mettre en porte-à-faux le président de l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), l’Ethiopien Tedros Adhanom Ghebreyesus».

Le journaliste Yayesew Shimelis, de Tigray TV, une voix critique du gouvernement, a annoncé le 27 mars que les autorités auraient préparé 200 000 tombes pour les victimes du Covid-19. Il a été arrêté le même jour pour «terrorisme», un chef d’inculpation ensuite requalifié en «désinformation» – un délit durant l’état d’urgence sanitaire.

Enfin, les pays en crise politique manquent de cohésion nationale face à la pandémie. La Guinée du président Alpha Condé se distingue par sa répression constante de l’opposition4Le Monde, 30.04.20, https://bit.ly/2Ar2djV, dénoncée notamment par Human Rights Watch (HRW). Au Cameroun (5904 cas confirmés au 1er juin, 191 décès), le président, Paul Biya, aux abonnés absents, a fait deux brèves apparitions sans porter de masque en avril et en mai pour faire taire les rumeurs sur son état de santé, mais ne s’est jamais adressé à la nation. HRW dénonce des règlements de comptes politiques durant la crise Covid-19 dans le pays, avec des autorités qui refusent les initiatives lancées par des opposants pour combattre le virus, et les arrêtent pour «rébellion» lorsqu’ils distribuent du gel hydro-alcoolique dans la rue. «L’adhésion populaire aux mesures de prévention n’est pas très forte», note de son côté le sociologue de la santé Parfait Akana, fondateur du Muntu Institute et de la plateforme en ligne Covid-19-Cameroun. «Les contraintes ont été assouplies le 1er mai, et on a eu le sentiment d’un relâchement avec des scènes de liesse dans les bars, qui ont rouvert», témoigne le chercheur.

Notes   [ + ]

1. Reuters, 16.04.20, accès: https://reut.rs/2MkW0bT
2. Bloomberg, 25.03.20, https://bit.ly/3eINEqV
3. Bloomberg, 26.03.20, https://bloom.bg/3cpfsyV
4. Le Monde, 30.04.20, https://bit.ly/2Ar2djV

Article paru dans «Mots d’Afrique – Les blogs du Diplo», http://blog.mondediplo.net

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