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Le leurre des 99%

En 2011, le slogan «Nous sommes les 99%» émergeait du mouvement Occupy Wall Street. Serge Halimi relève les limites de tels concepts fourre-tout, condamnés à ne servir que des causes consensuelles.
Politique

A 100° C, l’eau bout, c’est certain. Mais mieux vaut ne pas attendre que la vie des sociétés se plie aux lois de la physique. Certes, 1% de la population s’attribue la majorité des richesses produites sur Terre; cela ne fait pas pour autant des 99% qui restent un groupe social solidaire, encore moins une force politique en ébullition.

En 2011, le mouvement Occupy Wall Street s’est construit autour d’une idée, d’un slogan: «Nous avons en commun d’être les 99% qui ne tolèrent plus l’avidité et la corruption des 1% restants.» Diverses études venaient d’établir que la quasi-totalité des gains de la reprise économique avaient profité aux 1% d’Américains les plus riches. Ce ne fut ni une aberration historique ni une particularité nationale. Un peu partout, un tel résultat n’a cessé d’être conforté par des politiques gouvernementales. Les projets fiscaux du président français Emmanuel Macron, par exemple, auront pour principaux bénéficiaires «les 280 000 ménages les plus riches, le dernier centile (…) dont le patrimoine est surtout constitué de placements financiers et de parts d’entreprise1Anne de Guigné, «Les mesures fiscales de Macron profiteront d’abord aux Français les plus riches», Le Figaro, Paris, 12 juillet 2017.».

Est-ce à dire que l’ensemble des autres auraient tant en commun qu’ils pourraient fédérer leurs énergies pour renverser l’ordre établi? Quand, à défaut d’être soi-même milliardaire, on appartient à la catégorie des privilégiés, il est réconfortant de s’en extraire en fantasmant qu’on relève du même bloc social que les prolétaires. Mais les 99% mêlent indistinctement les damnés de la terre et une couche moyenne supérieure, assez épaisse, de médecins, d’universitaires, de journalistes, de militaires, de cadres supérieurs, de publicitaires, de hauts fonctionnaires sans qui la domination des 1% ne résisterait pas plus de quarante-huit heures. Réunir des choux-fleurs et des cerfs-volants dans le grand sac des 99% rappelle un peu le mythe fondateur américain qui prétend, lui, que tout le monde, peu ou prou, appartient à la classe moyenne, que chacun ou presque est déjà riche ou va le devenir2En 2003, 19% des contribuables américains pensaient appartenir à la catégorie des 1% de contribuables les plus riches; 20% imaginaient qu’ils la rejoindraient bientôt….

Or, si l’union fait la force, la cohésion aussi… L’histoire nous a appris que les grands moments de communion, d’unanimisme ne durent pas longtemps. Février 1848, la fraternité, Lamartine, ces barricades défendues indistinctement par des ouvriers et des bourgeois débouchèrent quelques semaines plus tard sur l’affrontement meurtrier qui les opposa lors des «journées de juin»3Lire Dominique Pinsolle, «Entre soumission et rébellion», dossier «Que peuvent les classes moyennes?», Le Monde diplomatique, mai 2012.. Construire une alliance est déjà difficile, y compris entre deux mouvements progressistes d’un même pays. Imaginer un projet commun, une force politique durable sur une base aussi indifférenciée que «l’humanité moins l’oligarchie» relève au mieux de l’utopie, au pis de la volonté de ne pas choisir, de ne pas trancher. Et, finalement, revient à ne pas faire grand-chose, à moins de ne se consacrer qu’à des droits consensuels, à la maltraitance des enfants et aux accidents de la route.

Pour tout le reste, 99%, c’est trop.

Notes   [ + ]

1. Anne de Guigné, «Les mesures fiscales de Macron profiteront d’abord aux Français les plus riches», Le Figaro, Paris, 12 juillet 2017.
2. En 2003, 19% des contribuables américains pensaient appartenir à la catégorie des 1% de contribuables les plus riches; 20% imaginaient qu’ils la rejoindraient bientôt…
3. Lire Dominique Pinsolle, «Entre soumission et rébellion», dossier «Que peuvent les classes moyennes?», Le Monde diplomatique, mai 2012.

* Paru dans Le Monde diplomatique d’août 2017.

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